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2022-05-14 07:55栏目:中国商标

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Ted Sichelman的客座文章,圣地亚哥大学法学院

正如任何一位热衷于Patently-O的读者所知道的,正在申请的专利改革法案都包含了从主要的"先发明"到主要的"先申请"的转变。以前的文章描述了目前和拟议办法之间的许多差异(例如,见这里和这里)。在这篇文章中,我将重点介绍发明人在提交申请前一年内出售和使用所要求保护的发明的情况。我认为,法案的措辞并不能实现国会保持发明人宽限期不变的意图,我建议在文章末尾使用适当的措辞。

根据目前生效的《专利法》,发明人在先前提交的专利或申请中披露所要求的发明,或发明人使用、出售或要约购买专利如果这些事件发生在声称发明的申请的有效提交日期前一年以上,则发明的出售只能算作现有技术或专利权的限制(如果有的话)。对现有技术的这一年的限制通常被称为"宽限期"。

显然,参议院在最近通过的法案中,意在延长发明人披露、使用或销售所要求的发明的宽限期,并排除来自发明人的潜在现有技术。正如参议员帕特里克·莱希(Patrick Leahy)在与参议员奥林·哈奇(Orrin Hatch)的一次座谈会上所说,如果发明人(或发明人的继承人)在提交申请前不到一年内"在印刷出版物、公共用途、出售或以其他方式[向公众]提供"了发明人的发明,那么,"绝对没有任何情况"这种活动会阻碍专利性。

不幸的是,丹尼斯·克劳奇、哈尔·韦格纳和其他人已经认识到,在最近通过的参议院法案以及即将通过的众议院法案中,相关条款的措辞并不象莱希参议员所认为的那样宽泛。特别地,相关规定仅从现有技术中排除发明人(及其派生人)在申请前不到一年所作的"披露"("在要求保护的发明的有效申请日前一年或不足一年所作的披露不应是要求保护的发明的现有技术……)(强调部分补充)。

对"披露"的通俗解释指印刷材料,如专利和出版物,以及口头披露,如在贸易展览会上,但不一定使用、销售或要约出售的发明。此外,本发明的实际"公开"可能要求公开的材料在现有技术意义上是"使能的",即描述、使用、销售等,向本领域的普通技术人员公开如何制造(或执行)本发明的步骤(参见,例如,Perricone v.Medicis Pharm)。公司(美联储)。Cir.2005)(认为"在允许披露的范围内,披露是现有技术");见re Donohue(联邦。Cir.1985)("即使在印刷出版物中披露了要求保护的发明,但如果该项披露不能使能,则不足以作为现有技术。")

然而,联邦巡回法院通常认为,商标查询佰万,"未告知"使用或销售申请前一年多提出的要求保护的发明,即,根据现行法规(参见,例如,参见re Epstein(Fed。Cir.1994)("除此之外‘在公共使用或在售’调查结果,不需要启用类型的查询。")。此外,联邦巡回法院认为,发明人秘密使用声称的方法制造向公众出售的产品可能被视为现有技术(见Gore v.Garlock(Fed。巡回法庭,1983年)。因此,可以说,对"披露"的通俗易懂的解读并不违背莱希参议员的意图,将在宽限期内进行的未告知或秘密使用和销售排除在现有技术之外。

哈奇参议员声称,"披露"语言没有问题,因为"如果由发明人的行为导致的披露不是然而,参议院法案中没有任何内容指向这样的解读。具体而言,法案中列举了什么是现有技术的条款规定:

第。102可专利性条件;新颖性

(a)新颖性;现有技术-

除非–

(1)所要求的发明在所要求的发明的有效申请日之前已获得专利、在印刷出版物上描述、或在公共使用、出售或以其他方式向公众提供,否则任何人都有权获得专利……

授予,这项规定似乎要求销售和使用现有技术必须"向公众提供"。然而,根据联邦巡回法院的原则,销售和使用现有技术不必为了向公众提供而成为可能。特别是如我刚才提到的,"不告知"和"秘密"的使用和销售可以算作现有技术。因此,对未决法案的通俗易懂的解读可以说包括作为在先技术的销售和使用,而这些销售和使用显然不是术语一般意义上的"披露"。

而且由于最近的法院,特别是最高法院(见,中细软商标网转让,例如,比尔斯基)对专利法使用通俗易懂的解释,希望法院通过立法历史来解决这一问题是不明智的。此外,正如Hal Wegner所指出的,Leahy Hatch的声明实际上晚于参议院法案通过的日期,商标转让规定,可能会否定其作为证明性立法历史的价值,特别是考虑到在通过前的立法历史中一些看似相反的声明(见157 Cong.Rec.1348、1355-56(3月9日,2011年)("公布其发明的发明人如果在披露后一年内提出申请,则保留绝对的优先权。")(着重强调)将一年宽限期内的销售和使用(至少许多)视为现有技术的政策问题是,这迫使发明人放弃广泛的商业用途申请专利前的活动。这将给独立发明人以及初创公司和早期公司带来特别沉重的负担,他们根本负担不起在意识到发明的商业可行性之前就对每项发明提出专利申请。(有关启动专利费用的数据,请参阅此处和此处。)