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2022-05-15 07:35栏目:中国商标

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Paul F.Morgan

最高法院即将对微软诉i4i案(10-290号案件)作出的判决,似乎有可能消除联邦巡回法院对专利无效的司法强制"明确和令人信服的证据"要求,从而消除陪审团的相关指示,至少对于专利申请文件中未记录的现有技术而言,

一些令人恐惧的预测的典型例子是2011年1月1日的"Law360"文章,其中Howrey LLP合伙人Matthew M.Wolf,他说:"这将从根本上改变专利领域审判的性质,并将适用于每一个专利案件",logo商标网,"如果陪审团被告知专利无效的标准与侵犯专利的标准相同,将会有更多的辩护判决,我们将看到更少的被告希望和解。"

也就是说,有人认为,这一结果将来自专利无效的挑战,宜宾注册商标,具有与证明专利侵权相同的"证据优势"标准。从技术上讲,事实可能是这样,但这种变化在现实中有多大意义呢?

首先,97%以上的专利诉讼是在审判前解决的,没有司法有效性检验。在很少比例的专利案件中,绝大多数是在审判前作出决定或解决的,或者是在非侵权上诉中,而不是在无效上诉中。考虑到绝大多数被告或实际被告愿意解决而不是冒着专利诉讼的高昂成本和不确定性的风险,即使是针对众多可疑的巨魔诉讼,这一即将到来的变化对专利诉讼和解决的总体影响有多大?

考验是,这种变化真的会极大地影响预期的陪审团决策现实吗?[因为除了陪审团之外,专利无效很少由陪审团决定,商标法44条,例如根据有争议的事实,即决判决动议。美国专利商标局的专利复审标准根本不受这一决定的影响,而且通常被美国专利商标局拖延太久而无济于事。]

消除这一更高的证据负担确实可能会有帮助影响一些未知的相对较少的未来审判后JMOL和美联储人数。但是请注意,相对于非侵权,基于无效的专利所占的比例相对较小。

那么,由于陪审团指令的这一潜在变化,预计陪审团现在认为无效的专利所占的比例非常小,这一比例会以某种方式大大增加,这是什么依据呢?[即使有人真的相信陪审团真的非常关注并完全理解专利侵权诉讼中典型的冗长陪审团指示,并且愿意对这些指示一毛不拔。例如,阿里商标网官网,参见AIPLA标准陪审团指示的长度。]是否有人做过模拟陪审团研究,以确定是否遗漏了这些指示目前陪审团关于"明确和令人信服的证据"的指示会极大地改变结果吗?

在陪审团面前对专利有效性的抗辩是否真的等同于对侵权行为的抗辩?攻击专利的有效性是攻击美国政府授予的东西,而判定侵权只是考虑一家私人公司对另一家私人公司的论点,可以向陪审团展示政府在专利上的金印章和蓝丝带,以强调这一点。即使专利有效性的法定推定在技术上可以通过对现有技术而不是记录在案的大量证据来克服,专利所有人应有权就专利有效性的法定推定获得陪审团指示。[这可以与没有此类指示来判定侵权形成对比]。例如,如2009年6月23日"国家专利陪审团指示"及其"委员会说明"第5.1节所示,"目前,法院可以有选择地将两项现有的辩护责任合并为一项单一的陪审团指示,即被告侵权人"承担举证责任,证明权利要求极有可能无效。"[同样,一些其他的示范专利陪审团指示。]然而,明确的"委员会说明"的理由是一种推定"除了告知陪审团极有可能承担举证责任外,还指示陪审团进行推定,这可能会使陪审团对其在决定无效性方面的作用产生混淆。因此,这一单一指示省略了对有效性推定的任何提及。然而,商标注册品类查询,有些法院遵循更为传统的方法,并就推定向陪审团作出指示。这两种方法似乎都符合联邦巡回法院的法律。"因此,如果"明确和令人信服的证据"的负担被消除,这种"极有可能"的指示将不得不被删除,而目前不指示陪审团对专利有效性的法定推定的理由似乎将消失?

另一个公众恐慌的故事是,这一决定将导致专利申请中大量引用现有技术。这也缺乏事实可信度。已经存在的对个人"不公平行为"指控的恐惧远比仅仅获得稍微好一点的陪审团指导的可能性更能激发人们的积极性。此外,很少有申请者愿意支付更昂贵的现有技术搜索费用,为身份证添加更多的技术,仅仅是因为这个遥远的原因,同时也要冒着被指控在索赔诉讼中没有真正阅读这门艺术的风险。

作为公共政策的一个问题,这种预期的变化对专利法和技术或经济进步是好是坏不是这里的主题。即使潜在影响的程度得到了事实的支持,也可能不是与最高法院的判决非常相关。据了解,本案的主要争议点是联邦巡回法院是否有适当的法律依据和/或先例来实施这一额外的、非法定的,专利诉讼的举证责任。有人认为,这与现代最高法院一般民事案件的举证规则不一致,也与其他联邦巡回法院在审理专利案件时对联邦巡回法院前专利诉讼的举证规则不一致。[因此,令人惊讶的是,这一问题没有得到解决这一点以前有过争议。大概是因为大多数被告没有反对陪审团的指示而放弃了它?]