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2021-11-24 20:00栏目:注册商标

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上周,英国以微弱优势投票退出欧盟(EU)。通过欧盟商标制度和欧洲专利公约,商标或专利所有人有能力通过单一、统一的注册在所有欧盟成员国获得保护。当然,欧盟的保护只适用于欧盟成员国。因此,随着英国即将退出欧盟,出现了一个问题,即一旦英国脱欧完成,欧盟权利所有人在英国将得到什么样的保护?对于在欧洲开展业务的公司来说,这可能会对欧洲知识产权产生影响。聪明的公司现在应该开始考虑欧洲的选择。

英国至少需要两年的时间才能正式完全退出欧盟。在此之前,所有欧盟条约和法律将继续适用。因此,就近期而言,似乎没有任何重大影响。

如前所述,英国将至少在未来两年继续遵守欧盟条约和法律。在这段时间内,美国和欧盟成员国可能会通过谈判达成更多的撤军协议。在这些协议的发展过程中,知识产权将受到怎样的影响将变得更加清晰。

关于专利,没有任何变化。英国脱欧对英国加入欧洲专利公约(EPC)没有影响。此外,欧洲专利局(EPO)不是欧盟机构,仍然能够授予可在英国验证的欧洲专利。此外,英国脱欧不会影响英国专利或英国作为专利合作条约(PCT)签署国的地位。PCT下的英国国家阶段指定仍可以向英国知识产权局提交。因此,英国脱欧似乎不会对英国或欧盟的专利权产生任何重大影响。

就商标而言,在英国脱欧完成之前,所有当前的欧洲权利都将在英国产生相同的影响。这意味着欧盟商标的覆盖范围没有变化,也不需要立即在英国寻求国家注册。然而,一旦英国脱欧完成,现有的欧盟商标在技术上将无法覆盖英国。因此,与瑞士和其他非成员国一样,英国需要具体的国家保护。

随着英国和欧盟制定最终退出战略,更多信息将浮出水面,特别是是否有任何机制将欧盟商标权转换为英国国家权利。类似地,英国可能会提供进一步的指导,说明进行此类转换需要在英国使用什么,或者更准确地说,需要在什么时间段内使标记容易因在英国不使用而被取消。这可能会影响依赖欧盟其他地方的使用来支持欧盟商标的欧盟商标所有者,但英国可能会出台更多的规则。

短期内,似乎不会对任何权利产生任何影响。英国至少需要两年时间才能完全退出欧盟,在此之前,一切都将维持现状。展望未来,专利权基本不会受到影响,因为主要的欧洲专利条约与欧盟成员国无关。因此,它们将继续有效,这些机制将继续处理欧洲专利权问题。

在商标方面,一旦英国脱欧完成,现有EUTM将不会覆盖英国。然而,未来几个月,英国和欧盟很可能会就如何将现有欧盟商标转换为英国国家注册提供进一步指导。

如果您对脱欧可能对您的欧洲业务产生的影响有任何具体担忧,请致电马克与我联系。nieds@henlaw.com或致电239-344-1153.

照片由Petr Kratochvil提供