来自 专利查询 2021-07-13 05:42 的文章

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2007年4月30日是美国最高法院专利申请的重要日子。法院在微软诉美国电话电报公司(Microsoft v.AT&T)一案中,除了重新定义美国专利何时"显而易见"(KSR诉Teleflex;见我们2007年5月4日的电子邮件提醒),还重申了"一般规则是,我们的专利法不适用于治外法权"和"专利产品在另一个国家制造和销售时,不发生[美国专利]的侵权行为。"这一一般规则有两个例外,这两个例外都是国会明确行动的结果。其中一个是1988年加入专利法的,产品外观专利怎么申请,涵盖了通过在美国获得专利的方法在国外生产的进口产品[35 U.S.C.271(g)]。另一项则涉及微软,并于1984年颁布,涵盖了"组件"的出口,该"组件"后来在美国境外合并,如果在美国境内合并,则会侵犯美国专利。《美国法典》第35卷第271(f)节)。在第271(f)节之前,制造整个专利机器的公司可以避免侵犯专利只需将零件以未组装的状态运往国外。在第一批应用这一规则的案例中,专利代理人好考吗,RCA将一台收音机和它的真空管装在同一个纸箱里,但分开包装。在导致第271(f)款的案件中,Deepsouth Packing Co.诉Laitram Corp.案中,被告侵权人告诉其客户,"有两个零件不能在美国组装,但必须在机器抵达巴西后[不到一小时]进行组装。",美国电话电报公司(AT&T)的专利涉及一台安装了Windows的电脑。对于国外生产的电脑,微软向国外制造商运送了一个所谓的"金主"磁盘,其中包含Windows软件,而外国制造商又在"金主"上制作了多个软件副本,并将这些副本安装到最终出售的计算机上。联邦巡回法院认为,这项活动违反了第271(f)条。最高法院颠倒过来了最高法院面临的两个问题是(1)Windows软件是否是"组件",以及(2)是否在外国制造的计算机上安装了"组件……由……美国供应"。最高法院承认,至少在本案中,这两个问题是密切相关的:"如果相关的组件是安装在外国计算机上的Windows的副本,那么at&T就不能有说服力地说这些组件是‘美国供应的’…。另一方面,如果抽象中的Windows符合组件的条件,那么主副本就不重要了…。从美国进口的计算机本身并不是作为外国计算机的工作部件安装在国外的。"首先转向"什么是组件",全国专利代理,法院说,"除非它被表达为计算机可读的‘拷贝’,……软件……仍然是不可组合的。它不能插入CD-ROM驱动器或从互联网上下载;它不能安装或在计算机上执行。"它承认软件本身就是信息,但将其与Pellegrini诉模拟设备案中的联邦电路蓝图相比较,后者不属于第271(f)节所涵盖的一个组件。法院显然承认在媒体上对软件指令进行编码是很容易的,但是他说"额外的一步就是使软件成为计算机可组合的一部分;不管容易与否,复制的步骤是必不可少的。"在回答微软"提供了什么"的问题时,"联邦巡回法院的结论是,"对于软件‘组件’,怎么查专利号,复制行为包含在‘供应’行为中。"最高法院不同意:"从美国供应的组件(而不是其副本)会引发§271(f)责任…。在这里,正如我们一再指出的…,实际上安装在外国计算机上的Windows的副本本身并不是由美国提供的。"联邦巡回法院的多数意见认为:"如果我们认为微软通过出口主版本来供应……避免侵权,我们将颠覆§271(f)的补救性质,允许通过忽视在§271(f)颁布后发展起来的技术领域的进步,在技术上撤销该法规…。因此,第271(f)条要保持有效,就必须以适合所涉技术性质的方式加以解释。"最高法院认为"多数人的关切……可以理解",但"不认为对§271(f)的动态司法解释是合理的。在我们的判断中,"漏洞"是留给国会考虑的。"微软对美国软件制造商和专利权人的主要含义是明确的:外国专利是重要的。如果AT&T在计算机制造的外国获得了专利,它本可以在那里起诉(而且很可能胜诉)。但如果没有外国专利,确实可能存在"漏洞",如果所谓的侵权行为是在国外制造的计算机,或者是在国外实施的计算机实现过程,那么除非实际使用的软件拷贝是从美国"提供"的,侵犯肖像权是什么意思,否则这种"侵权"将超出美国专利的范围。有一个问题没有在最高法院提出,也没有得到最高法院的解决,那就是,如果美国电话电报公司(AT&T)拥有一项专利,而不是覆盖一个装有Windows系统的系统的专利,而是指向并涵盖了一种包含Windows软件的"计算机可读介质"。这样一项美国专利很可能会被美国生产的"黄金大师"直接侵犯,而不是关于第271(f)款的域外影响的争议,而是美国直接侵权所造成的损害是否包括外国制造的复制品。最高法院还提到,在没有决定结果的情况下,美国制造的拷贝被装载到外国的硬盘上,而美国制造的拷贝被删除。WilmerHale在微软的最高法院代表AT&T,在Pellegrini代表模拟设备诉讼。为了如需了解更多有关此知识产权或其他知识产权事宜的信息,请联系上述作者。